UXkids: Samen maken wij de toekomst UX-proof voor kids

Welkom op de blog van UXkids. Wij zijn een klein en enthousiast team dat gelooft dat de beste digitale producten voor kinderen worden ontwikkeld mét kinderen. Sinds 2013 helpen wij bedrijven – samen met de jonge gebruikers – bij het bedenken, ontwerpen en ontwikkelen van kind- en gebruiksvriendelijke (digitale) producten.

In zeven jaar tijd is er veel gebeurd. Wat begon als een poging om een persoonlijke visie tot leven te laten komen, is inmiddels uitgegroeid tot een bedrijf met een track record om trots op te zijn. De kracht van UXkids – zo blijkt – ligt in het vertalen van inzichten uit onderzoek op basis van onze jarenlange ervaring, naar sterke concepten en (digitale) ontwerpen, die aansluiten bij de jonge doelgroep.

Op deze blog willen we graag onze kennis en ervaring delen en hopen we zo nog meer bedrijven en ontwerpers te overtuigen dat kinderen en jongeren een plek verdienen in het ontwerpproces.

UXkids 2013

UXkids is ontstaan vanuit de overtuiging dat we kinderen – net als volwassenen – moeten betrekken bij het bedenken, ontwerpen en ontwikkelen van digitale producten. UXkids vertaalt het User-Centered-Design (UCD) principe naar Child-Centered-Design (CCD), waarbij de gebruiker vanaf het begin centraal staat. Zo zorgen we voor concepten en producten, die aansluiten bij de wensen, verwachtingen en behoeften – maar ook de beperkingen – van de jonge gebruikers.

UCD kent al jaren een groeiende bekendheid en populariteit bij de ontwikkeling van digitale producten. De return of investment (ROI) van een goede user experience (UX) voor volwassenen is dan ook vaak voor de hand liggend; Zo zorgt bv een website met een intuïtief en vlekkeloos check-out process direct voor een hogere omzet. Bij kinderen is deze rekensom, door het gebrek aan eigen koopkracht, iets minder.

Een basisgedachte van UCD is “Je bent niet je gebruiker”. Dat betekent dat we nooit een helemaal realistisch gebruiksmoment kunnen imiteren, nooit helemaal zeker weten welke vragen en behoeften de gebruiker heeft, nooit kunnen voorspellen welke voorkennis en verwachtingen aanwezig zijn en welke angsten en twijfels de gebruiker heeft. We zullen daarom nooit een vlekkeloze gebruikerservaring kunnen creëren, zonder de gebruiker onderdeel te maken van ons ontwerpproces.

En toch kan een ervaren ontwerper zich tot op zekere hoogte verplaatsen in zijn gebruikers.

Wanneer we producten voor kinderen ontwikkelen, dan is dat een heel stuk moeilijker. Je zou kunnen argumenteren dat kinderen in een eigen wereld leven, een wereld waar wij als volwassen ontwerpers geen toegang toe krijgen – behalve wanneer kinderen ons aan de hand nemen en ons uitnodigen mee te gaan in hun gedachten, wensen en ideeën. Pas dan kunnen wij hun beperkte (levens-) ervaring en eigen belevingswereld begrijpen en leren rekening te houden met hun fysieke, cognitieve en sociaal-emotionele ontwikkeling.

Het werd onze missie om zo veel mogelijk bedrijven te informeren over de grote verschillen tussen kinderen en jongeren en de ‘gemiddelde volwassene gebruiker’. We wisten toen al dat UXkids pas bestaansrecht zou krijgen wanneer we andere zouden kunnen overtuigen dat CCD wel degelijk anders maar in geen opzichte minder belangrijk is dan UCD.

UXkids 2020

Terugkijkend op de afgelopen 7 jaar zijn we trots op wat we met UXkids hebben bereikt. Child-Centered Design geniet in Nederland een groeiende bekendheid. Meer en meer bedrijven zien het belang en de toegevoegde waarde van een goede gebruikerservaring voor kinderen en jongeren.

“De toegevoegde waarde van UXkids is groot. Een userinterface gericht op kinderen is écht wat anders dan zomaar een userinterface, dat is ons wel gebleken.”

Coen ThönissenOperationeel Directeur bij Heutink ICT

Waar we eerst een rol innamen als pionier en onderwijzer, zien we steeds meer bedrijven zelf op zoek gaan naar mogelijkheden om hun jonge gebruikers actief te betrekken. Alsof de zaadjes die we afgelopen jaren hebben geplant nu gaan groeien. En natuurlijk is deze ontwikkeling niet alleen maar aan UXkids te danken. Het idee achter CCD wordt ook steeds belangrijker omdat kinderen een groeiende gebruikersgroep zijn. Zo hebben kinderen tegenwoordig op een steeds jongere leeftijd toegang tot digitale devices en zorgt een groeiend aanbod aan digitale producten voor meer concurrentie en dus een stijgende competitie. Dit geldt zowel voor de thuismarkt als voor het onderwijs. Digitaal is niet meer weg te denken uit het leven van kinderen en jongeren.

We zijn trots op het feit dat bedrijven uit verschillende sectoren profiteren van een samenwerking met UXkids. Zo realiseren we bijvoorbeeld samen met Zwijsen een digitaal leermiddelen voor het onderwijs, werken we samen met de CliniClowns aan de CliniClowns app om nog meer kinderen in contact te brengen met de clowns, ondersteunen we de NTR bij het ontwikkelen van een smart speaker toepassing en helpen we de BPD om inzichten te verzamelen over de woonwensen van kinderen in stedelijk gebied.

Waar we eerst streefden naar één doorlopend CCD proces, bieden wij onze expertise nu aan in modules. Zo kunnen we ook bedrijven met een niet digitale missie ondersteunen, bv. bij het onderzoek doen met kinderen en jongeren en delen we onze kennis met bestaande projectteams in een adviserende rol.

UXkids 2027

Met alle ontwikkelingen en een groeiend bewustzijn voor een goede UX voor kinderen en jongeren, kijkt UXkids met hoge verwachtingen en enthousiasme naar de toekomst. We kunnen niet wachten om het Child-Centered-Design nog beter op de kaart te zetten en meer bedrijven en ontwerpers mee te nemen in onze missie voor een betere UX for kids.

We zijn benieuwd naar wat de toekomst gaat brengen. Waar we in het begin nog moesten letten op de beperkte fijne motoriek van kinderen en het effect daarvan op het gebruik van een computer muis, gaat de trend nu richting augmented reality (AR) en voice technologie. We zien het UX-veld uitbreiden, ook, of misschien juist, voor kinderen en jongeren.

Ook zien we de behoeften van kinderen en jongeren groeien om deel uit te maken van processen en ontwikkelingen die hen aangaan en of raken. De stem van kinderen en jongeren krijgt dan ook op steeds meer plekken een podium. Dit vinden we geweldig om te zien en we staan te springen om samen met deze uitdagende, diverse en kansrijke doelgroep de toekomst van digitale producten te verkennen.

Ben jij betrokken bij de ontwikkeling van (digitale) producten voor kinderen en jongeren? Zoek je iemand om mee van gedachten te wisselen of wil je een keer sparren over de mogelijkheden om jonge gebruikers in het ontwerpproces te betrekken? Stuur ons dan een bericht, we denken graag met je mee.

Leave a Reply

×